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Un laboratorio marino en la lucha contra el cáncer

“Rastreamos el fondo marino en busca de organismos potencialmente anticancerígenos hasta que esa posibilidad se materializa en un laboratorio”, dicen en la compañía biofarmacéutica Pharmamar.

 

Tanto es así que ha logrado desarrollar y, lo más difícil, colocar en el mercado un antitumoral del que todo el mundo habla: el Yondelis. Es el primer fármaco contra el cáncer procedente del mar, desarrollado por una empresa española. Está aprobado en los 30 países del EEE (Espacio Económico Europeo) y Suiza. Es eficaz contra el cáncer de ovario y el sarcoma de tejidos blandos.

 

La historia de PharmaMar es la de una larga travesía. Ya en los años 60, biólogos y químicos de todo el mundo se lanzaron al estudio del fondo del mar, e iniciaron la búsqueda de organismos acuáticos para el desarrollo de productos terapéuticos.

 

En la década de los 80, el descubrimiento de varios compuestos de origen marino, capaces de inhibir el crecimiento de cultivos celulares, despertó el interés del sector farmacéutico y, en concreto, el de PharmaMar.

 

La empresa española ubicada en Colmenar Viejo (Madrid) se inicia en 1986, con el descubrimiento de una molécula, la ecteinascidina. El agente antitumoral fue descubierto por la compañía en los tunicados situados en el fondo marino. Aunque éstos tienen apariencia de algas, son en realidad animales. Se llaman así porque la pared de su cuerpo segrega una sustancia celulosa con forma de túnica (tunicina).

 

PharmaMar es también la consecuencia de un sueño. El de su fundador, José María Fernández Sousa, quien no cejó en su empeño hasta lograr su objetivo: obtener productos innovadores de origen marino, first in class, para el tratamiento del cáncer.

 

Con una dilatada trayectoria en el mundo de la ciencia ­ (doctor y catedrático en Bioquímica, y director de I+D de Antibióticos), se encontró con varios expertos que le dieron la razón, como un químico de la Universidad de Illinois (EE UU), quien también venía analizando productos marinos.

 



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"Sólo una de cada 10.000 moléculas que comienzan la investigación llega al mercado"

“Estamos interesados en iniciar conversaciones con nuevos socios para desarrollar otros fármacos”

"Figura entre las compañías que más invierte en I+D+i"
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PharmaMar
Asebio (Asociación Española de Bioempresas)
Información adicional sobre biotecnología en España.


 


Un laboratorio marino en la lucha contra el cáncer

“Rastreamos el fondo marino en busca de organismos potencialmente anticancerígenos hasta que esa posibilidad se materializa en un laboratorio”, dicen en la compañía biofarmacéutica Pharmamar.

 

Tanto es así que ha logrado desarrollar y, lo más difícil, colocar en el mercado un antitumoral del que todo el mundo habla: el Yondelis. Es el primer fármaco contra el cáncer procedente del mar, desarrollado por una empresa española. Está aprobado en los 30 países del EEE (Espacio Económico Europeo) y Suiza. Es eficaz contra el cáncer de ovario y el sarcoma de tejidos blandos.

 

La historia de PharmaMar es la de una larga travesía. Ya en los años 60, biólogos y químicos de todo el mundo se lanzaron al estudio del fondo del mar, e iniciaron la búsqueda de organismos acuáticos para el desarrollo de productos terapéuticos.

 

En la década de los 80, el descubrimiento de varios compuestos de origen marino, capaces de inhibir el crecimiento de cultivos celulares, despertó el interés del sector farmacéutico y, en concreto, el de PharmaMar.

 

La empresa española ubicada en Colmenar Viejo (Madrid) se inicia en 1986, con el descubrimiento de una molécula, la ecteinascidina. El agente antitumoral fue descubierto por la compañía en los tunicados situados en el fondo marino. Aunque éstos tienen apariencia de algas, son en realidad animales. Se llaman así porque la pared de su cuerpo segrega una sustancia celulosa con forma de túnica (tunicina).

 

PharmaMar es también la consecuencia de un sueño. El de su fundador, José María Fernández Sousa, quien no cejó en su empeño hasta lograr su objetivo: obtener productos innovadores de origen marino, first in class, para el tratamiento del cáncer.

 

Con una dilatada trayectoria en el mundo de la ciencia ­ (doctor y catedrático en Bioquímica, y director de I+D de Antibióticos), se encontró con varios expertos que le dieron la razón, como un químico de la Universidad de Illinois (EE UU), quien también venía analizando productos marinos.

 



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